Carnivore mammals in burned and adjacent unburned areas in a Mediterranean ecosystem

Birtsas P., Sokos C., Exadactylos S. 2012. Carnivore mammals in burned and adjacent unburned areas in a Mediterranean ecosystem. Mammalia 76 (4): 407–415.

Abstract

Wildfire is a major disturbance factor that affects wildlife both directly and indirectly. To better understand its influence, carnivore mammals were monitored using scent stations, inside and outside a burned area of a typical Mediterranean ecosystem of Northern Hellas, in the second and third summers post-fire. The main Carnivora species in the study area were red fox (Vulpes vulpes), stone marten (Martes foina), and free-ranging dogs and cats. Carnivore visitation rate was found higher in the intensely burned area. Unburned and intensely burned areas differ by the absence of stone marten from the burned areas and the high visitation rate of fox in the intensely burned area. At a micro-scale level, no relation was found between carnivore visits and fire influence on vegetation of the moderately burned area. Wildlife managers would be advised to monitor fox populations after forest fires as their increased abundance may influence other species.

Key words: activity; competition; forest fire; predators

Περίληψη

Η πυρκαγιά αποτελεί σοβαρό παράγοντα διαταραχής των μεσογειακών οικοσυστημάτων και επιδρά στην άγρια πανίδα άμεσα και έμμεσα. Η επιρροή της στην παρουσία σαρκοφάγων θηλαστικών διερευνήθηκε με τη χρήση θέσεων οσμής (scent stations) εντός και εκτός των καμένων εκτάσεων, κατά το δεύτερο και τρίτο έτος μετά από πυρκαγιά σε ένα τυπικό μεσογειακό οικοσύστημα της Βόρειας Ελλάδας. Τα κυριότερα είδη σαρκοφάγων στην περιοχή μελέτης ήταν η αλεπού (Vulpes vulpes), το πετροκούναβο (Martes foina), και περιπλανώμενοι σκύλοι και γάτες. Υψηλότερη επισκεψιμότητα από σαρκοφάγα βρέθηκε στις έντονα καμένες περιοχές. Οι άκαυτες και οι έντονα καμένες περιοχές διαφέρουν από την απουσία του πετροκούναβου από τις καμένες περιοχές και το υψηλό ποσοστό επισκεψιμότητας της αλεπούς στην έντονα καμένη περιοχή. Σε επίπεδο μικροκλίμακας, δεν βρέθηκε σχέση μεταξύ των επισκέψεων σαρκοφάγων και της επιρροής της φωτιάς στη βλάστηση των μέτρια καμένων περιοχών. Οι διαχειριστές πρέπει να παρακολουθούν τον πληθυσμό της αλεπούς μετά από δασική πυρκαγιά, καθώς η αυξημένη αφθονία της μπορεί να επηρεάσει άλλα είδη.

Λέξεις κλειδιά: θηλαστικά, άρπαγες, ανταγωνισμός, δομή βλάστησης, δασική πυρκαγιά

Παρουσίαση στο 5ο Οικολογικό Συνέδριο